Citroën odhalil svoju športovú budúcnosť

Tlačová správa, 23.11.2015
Značka Citroën odhalila svoje pôsobenie v automobilovom športe. Od roku 2017 sa bude opäť zúčastňovať majstrovstiev sveta v rely, Loeb otvára novú kapitolu.

Obdobie ostatných dvadsiatich dvoch rokov, od roku 1993 po rok 2015, vydláždila značka Citroën pätnástimi titulmi majstra sveta. Päť získala v rely, osem vo WRC a dva vo WTCC. Značka bude pokračovať v budovaní svojho imidžu cez motoristický šport, ktorý je zakorenený v jej génoch.

Hneď po ukončení sezóny 2015 sa značka Citroën odhodlala na prípravu ďalších aktivít, v ktorých preukáže svojho tímového ducha, schopnosť prekonávať dosiahnuté rekordy ako aj svoju kreativitu. Presne v súlade so stratégiou, ktorú definoval Carlos Tavares, predseda predstavenstva PSA Peugeot Citroën. Značka sa v športovej oblasti zameria na aktivity s celosvetovým dosahom.

Po dôslednej analýze aktuálnej ponuky športových súťaží sa v značke Citroën rozhodli opustiť šampionát majstrovstiev sveta FIA v rely. Na prvý pohľad sa môže zdať, že ide o krok späť. Toto rozhodnutie však vzniklo najmä s ohľadom na budúcnosť.

„Značka Citroën dosiahla vo WRC osem titulov majstra sveta a rekordných 94 víťazstiev, čo z nej robí legendu týchto pretekov“, pripomína Linda Jackson, riaditeľka značky Citroën. „Rely je fascinujúci šport, ktorý si vyžaduje výkon, spoľahlivosť a odolnosť vozidiel aj posádok, pričom sa jazdí v úžasných prírodných scenériách. Disciplína má pred sebou nový rozvoj. Rozširuje sa pokrytie živým televíznym vysielaním a od roku 2016 sa bude jazdiť aj v Číne. V roku 2017 sa pustia do boja nové vozidlá. Hovorí sa, že budú veľmi atraktívne a pri tom nechceme chýbať. Všetky nitky sa tak spoja, aby sme mohli písať novú kapitolu našej histórie. Vzhľadom na našu minulosť sa vrátime s ambicióznymi plánmi, no veríme, že to pre nás bude opäť cesta na vrchol.“

Širšie, výkonnejšie, výraznejšie, s impozantnou aerodynamikou. Vozidlá, ktoré sa pustia do boja v roku 2017, nadviažu na predchodcov z roku 2011. Prerušenie účasti umožní tímu Citroën Racing rok vývoja, aby mohol byť s novým vozidlom plne konkurencieschopný.

„Vždy sme dávali najavo, že predpisy kategórie WRC na rok 2017 nás veľmi zaujímajú. Celý tím je mimoriadne motivovaný a teší sa na novú výzvu,“ vraví Yves Matton, riaditeľ Citroën Racing. „Oslovuje nás možnosť, že nové vozidlá budú osobitejšie, no zároveň môžeme využiť skúsenosti z vývoja motora pre vozidlo Citroën C-Elysée WTCC. Keďže chceme využiť naše úsilie aj zdroje čo najrozumnejšie, rozhodli sme sa venovať všetok čas vývoju nového vozidla pre rely. Preto sa v roku 2016 značka Citroën nezúčastní majstrovstiev sveta v rely. Z WRC sa však úplne nestiahneme a pripravíme sa aj na FIA Junior WRC a WRC2. Naším želiezkom je Quentin Gilbert, aktuálny víťaz seriálu JWRC*.“

TRETIA SEZÓNA V SERIÁLI FIA WTCC

Citroën Racing bude v motoristickom športe aktívny aj v budúcej sezóne. Od začiatku v roku 2014 si účasť v seriáli FIA WTCC pripíše už tretiu sezónu. Tím Citroën Total si za ten čas vydobyl neotrasiteľnú pozíciu a do novej sezóny vstúpi s cieľom obhájiť tituly medzi jazdcami aj medzi konštruktérmi. Do dvoch vozidiel Citroën C-Elysée WTCC zasadnú piloti, ktorí v tejto disciplíne získali šesť z ostatných ôsmich titulov majstra sveta*: Argentínčan José María López a Francúz Yvan Muller.

„Keďže sa zameriavame aj na optimalizáciu zdrojov, budú sa o obhajobu titulov snažiť dve továrenské vozidlá“, dodáva Yves Matton. „S príchodom novej ambicióznej značky sa budeme musieť vyrovnať so zvýšenou konkurenciou. Pechito a Yvan sú zvyknutí pracovať spolu a zameriavajú sa na tímový úspech. Budúci rok musia byť ešte súdržnejší, aby obhájili všetky úspechy značky. Ďalšie vozidlá Citroën C-Elysée WTCC budú jazdiť vo farbách súkromného tímu Sébastien Loeb Racing.“

„Ostatné dva roky uleteli veľmi rýchlo a patrili k najkrajším v mojej kariére. Teším sa, že aj v roku 2016 môžem pokračovať v tomto dobrodružstve so značkou Citroën Racing“, povedal Pechito López. „Budeme pokračovať v spolupráci, aby bolo vozidlo Citroën C-Elysée WTCC aj naďalej na špici hodnotenia. Cieľ je jasný: obhájiť naše tituly!“

„Som hrdý, že som mohol byť pri vzniku momentálne najlepšieho tímu v seriáli FIA WTCC. Hrdosťou ma napĺňa aj ponuka na pokračovanie vo farbách tímu Citroën za obhajobou titulov“, dodáva Yvan Muller. „Musíme sa prispôsobiť novému zloženiu tímu. Môžeme sa však spoľahnúť na náš talent a skúsenosti. Vďaka nim sa môžeme udržať na rovnako vysokej výkonnostnej úrovni.“

SÉBASTIEN LOEB OTVÁRA NOVÚ KAPITOLU

Sébastien Loeb dosiahol so značkou Citroën deväť titulov majstra sveta v rely a patrí k najvýraznejším pilotom v histórii motoristického športu. Sedel za volantom vozidiel, ktoré štartovali v najznámejších pretekoch: 24 Heures Le Mans, F1, GT, Pikes Peak aj WTCC. Spolu s verným navigátorom Danielom Elenom sa vo farbách Peugeot Sport vydajú v ústrety dobrodružstvu na rely Dakar. Alsasan, nespochybniteľný veľvyslanec skupiny PSA Peugeot Citroën, sa prezlečie z červeného do modrého a začne tak písať novú kapitolu.

„Otáčam stránku, no zároveň musím povedať, že som veľmi spokojný s úspechmi, ktoré sa nám so značkou Citroën podarilo dosiahnuť v seriáloch WRC aj WTCC,“ povedal Sébastien Loeb. „Pri pohľade na čísla a na rekordy musím povedať, že sme prežili nádherné obdobie. Sotva sa dá uveriť, že pri všetkom za tých pätnásť rokov bola väčšina ľudí, ktorí sú stále v tomto tíme! Ich hlad po víťazstvách a ich bezbrehá motivácia mi miestami chýbali, no nemal som k nim ďaleko. Ostávam so skupinou PSA Peugeot Citroën a budem s nimi čeliť novým výzvam.“

„Sébastien Loeb a Citroën napísali za ostatných pätnásť rokov neuveriteľný kus histórie. Doslova epopeju, ktorá nemá v histórii motoršportu obdobu. Ďakujeme mu za všetky víťazstvá, tituly a rekordy. Neodmysliteľne patria k značke a po celom svete pomáhajú šíriť jej dobré meno“, podčiarkla Linda Jackson. „Sébastien sa vydáva na nové dobrodružstvo s druhou značkou našej skupiny. V ich úsilí im prajeme veľa úspechov. Veríme, že budú úspešní už na najbližšej rely Dakar.“